El Big Data y la IA al servicio de grandes deportistas

Como ya os he contado, mi afición a la bicicleta viene de largo. Montar en bici es el deporte que más me gusta para pensar al mismo tiempo que balanceas la actividad en comidas y cenas de amigos con algo de ejercicio físico. Pero el ciclismo es un deporte que me apasiona desde pequeño. Cuando era joven me iba a Pamplona a ver cómo Miguel Induraín nos prometía año tras año que volvería al siguiente con otro Tour en el bolsillo. Y allí estuve el día que pasó la caravana del Tour por la puerta de Villaba en el año 1996 a rendir pleitesía a su jefe, cuando ya no ganó.

Figura 1: El Big Data y la IA al servicio de grandes deportistas

Mi afición viene de largo, desde los tiempos de Vicente Belda, Pepe Recio, José Luis Laguía y su mallot rojo (entonces de Rey de la Montaña), Ángel Arroyo, Robert Millar, Stephen Roche, Sean Kelly - al que fui a ver en el año 88 con mi padre cuando ganó La Vuelta. O Armand de las Cuevas, al que vi ganar la Clásica de San Sebastián y, como no, Perico Delgado.  Con ellos disfrutaba, y jugaba a las chapas.

Figura 2: Yo me compraba estas pegatinas para jugar a las chapas

Con Perico es diferente, la emoción que le daba a cada participación en las carreras te mantenía enganchado a la televisión. Le adoraba. En el Reynolds, en el PDM, en el Banesto. Cuando en Movistar+ hicieron su documental y lo vi, emociona tanto como en aquel entonces, e incluso más, que con los años uno se vuelve sensiblero. Aún lo puedes ver en la plataforma Movistar+.

Figura 3: Documental de Pedro Delgado en Movistar+

Pero conocerlo en persona, y poder hablar con él, y compartir algunos momentos con él cuando estamos con el Movistar Team ha sido más bonito aún. Perico es un deportista único. Una persona que ama el deporte. Por todos los poros de su piel. Alegre. Cercano. Cariñoso con cualquier aficionado al deporte. Lo adoro, y por eso siempre que podemos hacer algo con él, intentamos tenerlo cerca. Los valores que transmite a las personas solo son comparables con su alegría natural.




A post shared by Chema Alonso (@chemaalonso) on Con toda esta introducción solo os quería dejar claro que para mí el ciclismo es un deporte muy especial, en parte gracias a todos los héroes que me han maravillado desde pequeño. Es un deporte que es único porque, jamás, jamás, jamás, jamás... se triunfa sin esfuerzo. Ni uno solo de los que consiguen una Gran Vuelta, un Campeonato del Mundo, una Medalla Olímpica, o una Clásica,  una gran etapa de un Tour, Giro o Vuelta, lo consiguen sin sufrir. Olvidadlo, no hay atajos a la meta. Se triunfa sí, y sólo sí, has sufrido sobre el sillín dando pedales el día de la etapa, y mucho, mucho, mucho tiempo antes de preparación. Gran lección para la vida.

Por eso, el año pasado me animé a hacer una etapa en el coche de equipo con Tomás y José Luis Arrieta en la etapa en la que el Movistar Team peleó con un jabato por el final en La Covatilla. Y me gustó más aún el ciclismo desde dentro. Cómo se coordina una etapa para que haya comida y bebida para todos. Cómo Winner Anaconda o Richard Carapaz se descolgaban hasta el coche para recoger la energía que iban a llevar a sus compañeros. Cómo los coches del equipo van buscando vías secundarias para prepararse 20 km por delante con bidones de agua y alimento en los controles de avituallamiento. Y cómo se coordinan.

Y cómo se coordinan es, básicamente como se puede. En el coche ha radio, conexiones por satélite, tablets con mapas, teléfonos y grupos de mensajería para coordinar el equipo. No hay un minuto de descanso. Agua con sales, hielo, un plátano, mensaje de Telegram o WhatsApp de los equipos que buscan el punto de control de comida kilómetros adelante, datos de radio vuelta, una petición por radio de Nairo o Alejandro, pinchazo de un corredor, llamada de Eusebio desde meta para informar de una situación en el final, y todo esto bajando puertos con coches de dos en dos por curvas en las que no quepo yo solo, dejando 20 cms con el coche de adelante mientras corredores pasan a tu lado porque han bajado a hablar con su equipo. Increíble.


La experiencia es única, cada cosa cuenta. Cada posición en el pelotón, cada metro que el coche está más cerca del grupo y evita que haya que descolgarse mucho para un gregario que va a cargar víveres para sus compañeros. Cada centímetro con el coche de adelante y atrás que puedes utilizar para acelerar y lanzar al corredor de vuelta al pelotón, cada composición de un bidón de agua con sales, hielos y temperatura apropiada. Y cada mensaje que se envía y se recibe.

Y a veces, cuando pasas por pueblos y montañas, la cobertura de Internet no permite usar los grupos de WhatsApp o Telegram, algo que usan para compartir info entre todo el equipo, así que se me ocurrió utilizar el Stack SMS que hemos creado en mi equipo de Ideas Locas - y que usamos en Pigram y que ahora hemos rebautizado como SafePost - para crear una herramienta de mensajería con grupos que usara la mejor conectividad que hubiera en cada kilómetro de carretera. 


Figura 6: CodeTalk sobre Stack SMS creado en el equipo de Ideas Locas

Y así lo presentamos ayer en el evento de lanzamiento de Movistar Team 2019. Es solo un juguetito que vamos a probar en carrera para ir mejorando día a día, pero si conseguimos que la coordinación sea un poco más efectiva que usando solo Internet (2G, 3G y 4G), añadiendo canal SMS como datos, bueno será.


Figura 7: Mensajería Movistar Team con SMS Stack

Por otro lado, ayer en la presentación del Movistar Team era un día importante para celebrar la victoria en el Campeonato del Mundo de Ciclismo en Carretera 2018 de Alejandro Valverde, y desde el equipo de LUCA quisimos hacer algo especial. Siempre que podemos hacemos algo con ellos. Como en el Mobile World Congress del año pasado donde me vistieron de ciclista para competir con Mikel Landa - sí, me dio una turra -.




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Con Alejandro Valverde, con Nairo Quintana y con Mikel Landa he tenido de hacer muchas cosas. Mikel me ayudó en el lanzamiento del Mobile World Congress de este año teniendo una charla por vídeo conferencia - tengo la camiseta firmada de Mikel en mi oficina para recordar ese día, Alejandro me dio una turra con el sistema de Analítica Predictiva de captura de escapados, y con Nairo también grabé el vídeo de Movistar Home. En la cena después de que acabara La Vuelta de este año, en Madrid, tuve la ocasión de hablar con Nairo y decirle que la imagen de él quedándose con Alejandro cuando sufrieron en la última etapa de montaña juntos caló en todos nosotros.

Figura 9: Vídeo Movistar Home con Nairo, Mikel y Alejandro

Y para conmemorar el día de la Presentación del Movistar Team 2019, creamos una web que recoge los datos que generó Alejandro Valverde durante la carrera del Campeonato del Mundo de Fondo en Carretera 2018, que además de usarlos para mostrar en un dashboard de Analítica Descriptiva, cualquier aficionado se puede descargar para usar y analizar.

En la web, pusimos unas gráficas que explican cómo era el recorrido en altitud, y cómo la última vuelta era especial porque tenía más tramos de subida. Esto llevó a que la velocidad media en la última vuelta fuera menor, pero por el contrario se ve cómo Alejando se desfondó dando mucha más energía en ella.

Figura 10: Velocidad media por vuelta y potencia media de Alejandro Valverde

Ahí queda de manifiesto cómo la labor del equipo es fundamental en las vueltas previas para que el líder no se desgaste, para que conserve hasta el último vatio que lleve dentro que lo va a necesitar al final. Y vaya que sí lo usó Alejandro Valverde para llevarse el título..

Mikel Zabala, el mago de los entrenamientos con datos en el equipo Movistar Team, tiene parametrizado a cada corredor en sus rangos de consumo de potencia, para saber cuándo un corredor está a su 100%. No es una medición fija para todos, no. Cada corredor tiene sus rangos de desempeño, y un corredor como Alejandro Valverde al 100% da todo lo que lleva cuando funciona a tope, al igual que un corredor como Nairo Quintana o Mikel Landa dan todo lo que llevan dentro. En cada caso con variaciones que son lo que ellos tienen dentro.

Figura 11: Datos de altitud y en cada vuelta y zonas de intensidad de Alejandro en cada una

Sin embargo, hay veces que hacen sobreesfuerzos más allá de lo que se espera de ellos al 100% y desarrollan potencia que sale de lugares que solo se explican en lo que hace mágico a este deporte, el pundonor, la gloria, la redención que sabes que hay después de un gran esfuerzo o sacrificio. Ahí se puede ver que Alejandro sobrepasó por instantes el 200% por de su parámetro, además de estar casi el 30% del tiempo en la última vuelta al 100%. Se le iba a escapar a él Dumoulin ese día... ja!

Figura 12: Zonas de rendimiento sobre el mapa del circuito

Por último, hemos puesto un gráfico que recoge sobre el terreno esas zonas de rendimiento. Cuando iba al 100%, cuando por debajo, cuando por encima. Y se puede seleccionar un determinado momento de la carrera para ver cómo iba en velocidad y potencia, como por ejemplo el sprint final ese que tanto nos emociona.


Figura 13: Análisis de zonas en la carrera

Y con él se puede ver en un gráfico cómo va la curva de potencia al principio, lo duro y largo que se hace el sprint y cómo los corredores que ganan no son los que generan más potencia en un instante, sino los que son capaces de mantener la caída de esa potencia inicial lo más plana posible, hasta que al final Alejandro ve que no le meten rueda y se deja una pedalada sin dar al final. Mágico.
Hemos hecho un vídeo que recoge estos datos y este gráfico, y que explica mucho mejor todo este ejercicio de Analítica Descriptiva hecho en LUCA, nuestra unidad de BigData & AI en el grupo Telefónica.


Figura 15: Alejandro Valverde, Campeón en datos

Además de todo esto, Mikel Zabala y nuestro compañero Pedro Alarcón han estado trabajando en una herramienta de Analítica Prescriptiva que el equipo utilizará como soporte a la toma de decisiones en cuanto a los entrenamientos. Al final, ganar forma física y estar fresco es un equilibrio complejo que depende de cada corredor. De cómo se pone en forma y de cómo recupera. Y para ello el histórico de datos ayuda a saber qué entrenamientos le vienen bien a cada uno de ellos para conseguir que esté en un estado de forma concreto con una frescura concreta para un día concreto.


Visto este trabajo, se puede decir que cada día más se asemeja la preparación de un corredor deportivo de élite a la configuración de un setup de un coche de Formula 1, donde dependiendo del circuito y las condiciones de carrera se tiene que preparar por delante toda la configuración. Por eso, el equipo masculino y femenino de Movistar Team aspiran a todo este año.


Figura 17: Movistar Team 2019. A por todo

La herramienta, lógicamente, no es pública, pero es que hay que entender que conseguir esas "Marginal Gains" en un mundo de deporte de élite es fundamental para construir a uno de los mejores equipos ciclistas de la historia, que este año, como recordó el gran Eusebio Unzúe, ha hace ya 40 años de competición y, como dijo Perico Delgado, con el compromiso de Telefónica serán 42 por lo menos.

Saludos Malignos!

Via: www.elladodelmal.com
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